Equinácea: la planta medicinal desde sus orígenes.

equinacea

– Marina Muñoz Cervera –

La Equinácea es conocida por su capacidad estimulante del sistema inmune.

El género Echinacea comprende 9 especies de plantas, si bien la más conocida y utilizada con fines medicinales, es la E. purpúrea.

Otras menos conocidas, pero que se usan con el mismo fin, son la E. pallida y la E.angustifolia.

Seguramente, muchos de vosotros habréis escuchado hablar de esta planta, que se vende en forma de suplementos alimentarios como estimulante de las defensas.

Hoy vamos a conocer su origen para saber qué usos medicinales se le daban en la antigüedad.

¿De dónde procede la Equinácea?

Esta planta procede de América del Norte y pertenece a la familia de las asteráceas.

Fue utilizada por las tribus indias de las grandes praderas como medicina para tratar distintas dolencias, entre ellas resfriados y catarros, así como heridas y mordeduras de serpientes.

“Existen indicios antropológicos de su uso por los sioux en el siglo XVI” (Berdonces, J.L., 2015).

Los choctaws de Misuri y Alabama utilizaban la planta para calmar la tos rebelde y las indigestiones provocadas por la misma tos.

Los kiowa del oeste de Kansas masticaban la raíz y la tragaban poco a poco para curar las faringitis y la tos.

Cheyenes, comanches, entre otras tribus, consideraban este remedio muy útil para enfermedades inflamatorias e infecciosas, como antídoto y como estimulante general.

Este conocimiento sobre la planta pasó de los indios a los colonos del lejano oeste, que le daban los mismos usos.

Y se adentró en la farmacopea occidental en el año 1800, comenzando a utilizarse en el tratamiento de los síntomas respiratorios, en la última década de ese año.

Fue muy cotizada en USA como tratamiento de enfermedades infecciosas hasta el advenimiento de los antibióticos.

En el año 1930 fue introducida en Europa por el Dr. Gerhard Madaus y se realizaron investigaciones clínicas y farmacológicas en esta zona del mundo.

Sin embargo, de ser considerada como un purificador de la sangre por algunos, a una hierba que no sirve para nada por otros, hubo muchísimos pasos intermedios.

¿Y en la actualidad?

En el momento actual podemos encontrar Equinácea en casi todas las herboristerías, en forma de cápsulas, comprimidos o extractos.

No se considera una panacea, como en la antigüedad, pero si una planta útil como coadyuvante en procesos infecciosos y otros, siempre y cuando se utilice de la forma correcta.

En USA se emplea, de forma cotidiana, para prevenir resfriados y catarros estacionales.

Casi todas las guías de plantas medicinales incluyen a la equinácea, sobre todo como estimulante de las defensas inmunitarias.

Ya que esta planta estimula tanto la inmunidad humoral como la celular.

La inmunidad humoral está determinada por la producción de anticuerpos y la activación del sistema de complemento.

Mientras que la inmunidad celular está mediada por las células blancas de la sangre. La equinácea aumenta la producción de estas células con capacidad de fagocitar los microorganismos infecciosos.

También, se considera que posee propiedades antiinflamatorias, cicatrizante y regeneradora de tejidos, entre otras.

¿Qué dicen los estudios científicos?

La ciencia considera esta planta como inmunomoduladora, ya que influye de forma cualitativa y cuantitativa en las células responsables de la inmunidad o inmunocompetentes (granulocitos, macrófagos, linfocitos. monocitos).

“En distintos ensayos clínicos se ha probado la eficacia inmunomoduladora y antiviral de la equinácea, aunque no se han podido precisar con claridad sus indicaciones terapéuticas, formas de administración y dosis” (Tránsito López Luengo, M., 2005).

Por lo que hemos visto, esta planta, usada desde tiempo inmemorial, sigue siendo estudiada en la actualidad y existen multitud de ensayos y estudios publicados, tanto en USA como en Europa.

La página WebMD de información sobre salud en USA, advierte que en la infección pandémica por Covid 19, que vivimos actualmente, a pesar que algunos expertos han apuntado que la equinácea podría ser útil para prevenirla, la ciencia no encuentra datos sólidos que respalden este hecho. Y nos indican que se recurra a estilos de vida saludables y métodos de prevención probados.

También, debemos tener en cuenta que todo suplemento natural tiene efectos medicinales y no se puede tomar indiscriminadamente.

Y, aunque los efectos adversos de la equinácea, son poco considerables y se dispone de poca información toxicológica, se han descrito alergias, posibles reacciones cruzadas con otras plantas medicinales y con medicamentos, etc. No se recomienda para niños menores de 12 años y en embarazadas y mujeres lactantes.

Con esta entrada abrimos una nueva categoría de Plantas Medicinales en este blog.

Ya para terminar, os recuerdo la necesidad de seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias: mascarillas de protección, distancia interpersonal y lavado de manos frecuente.

Fuentes:

– Ara Roldán, A. (1997). 100 plantas medicinales escogidas: Guía terapéutica. Madrid (España), Edaf, S.A.

– Berdonces, J.L. (2015). Como cura la equinácea. La planta que potencia tu inmunidad. Barcelona (España), RBA Ed.

– Mandell G.L., Bennet, J. E., Dolin, R. (2012). Enfermedades Infecciosas respiratoria y cardiovasculares 7ª Ed. Barcelona (España), Elsevier.

– Pamplona Roger, J. (1995). Plantas que curan. Madrid (España), Ed. Safeliz, S.L.

– Tránsito López Luengo, M. (2005). Equinácea. Ámbito Farmacéutico: Fitoterapia Vol. 24. Núm. 1.

Imagen:
https://www.superalimentos.es/echinacea/

Diferencia entre la Pérdida y el Desperdicio de alimentos.

desperdicio de alimentos

– Marina Muñoz Cervera –

Hoy se celebra el Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos.

En estos tiempos tan complicados por la Pandemia del Covid 19, cobra mayor importancia la utilización adecuada de la comida.

Hoy, 29 de septiembre de 2020, la FAO propone que nos concienciemos sobre este tema, ya que un tercio de los alimentos se desperdician en nuestro mundo.

Actualmente, la estimación del desperdicio de alimentos se lleva a cabo a través de 2 indicadores separados: El Índice de Pérdida de Alimentos y el Índice de Desperdicio de Alimentos.

La Pérdida de Alimentos.

La FAO define la “Pérdida de Alimentos” como la disminución en la calidad o cantidad de alimentos como consecuencia de las acciones y decisiones de los proveedores en las cadenas alimentarias.

Es decir, se trata de cualquier alimento que se descarta, elimina o desecha por completo a lo largo de la cadena de suministro (cosecha, captura, sacrificio).

Por ejemplo, los tomates que se pudren en las ramas porque no hay mano de obra para recogerlos, sería una pérdida de alimentos.

En las pérdidas de alimentos no se incluyen los minoristas (venta al por menor), los proveedores de servicios alimentarios y los consumidores.

LA FAO estima que el Índice de Pérdida de Alimentos actual está en un 14%.

El Desperdicio de Alimentos.

El “Desperdicio de Alimentos” se conceptúa como la disminución en la calidad o cantidad de lo alimentos debida a las acciones y decisiones de minoristas, proveedores de servicios alimentarios y consumidores.

Por lo tanto, nuestras acciones como consumidores se incluyen en el desperdicio de alimentos.

“La comida es mucho más de lo que hay en nuestros platos”

Con esta frase, la FAO nos propone 6 formas para amar y respetar nuestra comida y son las siguientes:

1.- Reducir el desperdicio de alimentos.

Podemos comenzar comprando solo lo que necesitemos, teniendo muy en cuenta las fechas de caducidad de los productos, para que no se estropeen y no tengamos que desecharlos al tiempo.

Es importante que almacenemos nuestros alimentos en lugares limpios y a la temperatura más adecuada para su conservación.

Si nos sobra comida podemos refrigerarla y utilizarla al día siguiente.

Y, también podemos donar nuestros excedentes de alimentos a otras personas o instituciones.

2.- Ayudar a los productores de alimentos.

Comprando en mercados o establecimientos locales. De esta manera, apoyamos a los agricultores de nuestras zonas para que puedan seguir produciendo alimentos.

3.- Valorar el trabajo que requiere la producción de los alimentos.

Detrás de un plato de comida está el esfuerzo de muchas personas y recursos naturales que hacen posible que podamos alimentarnos día a día.

4.- Adoptar una alimentación más saludable y sostenible.

De nuestra alimentación depende, en gran medida, nuestra salud. Con una alimentación sana reducimos la incidencia de enfermedades crónicas no transmisibles y, también, mantenemos nuestras defensas inmunitarias en buen estado.

5.- Aprender la procedencia de los alimentos.

El conocimiento sobre nuestros alimentos nos ayuda a valorarlos más.

6.- Mantener conversaciones.

La FAO nos anima a conversar sobre alimentos sanos y sostenibles con amigos para ayudar a los demás a respetar nuestra comida.

Y ya solo me queda recordaros la necesidad de cuidar las medidas de seguridad recomendadas por las autoridades sanitarias para esta pandemia: uso de mascarilla, distancia interpersonal y lavado frecuente de manos.

Fuente:

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO. “Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos”.

Imagen:

https://www.ocu.org/alimentacion/alimentos/informe/desperdiciar-comida

Echinacea Purpurea & Angustifolia

Las legumbres, alimentos estrella del 10 de febrero.

legumbres

– Marina Muñoz Cervera –

El 10 de febrero es el día internacional de las legumbres.

Las legumbres son las fuentes de proteínas y aminoácidos de origen vegetal más importantes de nuestra alimentación.

Estos alimentos, de bajo coste económico, tienen su día internacional, desde la Resolución aprobada por la Asamblea General de la ONU el 20 de diciembre de 2018, en el 10 de febrero de cada año.

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En el año de la Sanidad Vegetal: Protejamos la vida.

– Marina Muñoz Cervera –

El 80% de los alimentos que comemos proceden de plantas.

El año 2020 ha sido declarado como Año Internacional de la Sanidad Vegetal por la ONU (Organización de las Naciones Unidas).

El cambio climático ha alterado los ecosistemas, aumentando presencia de plagas. Estas contaminaciones de los cultivos alimentarios pueden dar a lugar a pérdidas de hasta un 40%.
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Feliz Año 2020¡¡

año 2020

Os deseo un Nuevo Año lleno de amor, paz, salud y alegría, logros y satisfacciones…

Con agradecimiento y cariño

Marina

Felices Fiestas Navideñas y algunos consejos.

navidad sana

– Marina Muñoz Cervera –

Consejo Nutricional os desea unas felices fiestas y salud en vuestras mesas.

Este año me gustaría centrarme en la cantidad y la calidad de la comida que vamos a compartir.

Es importante no perder “el norte” mientras comemos entrantes y/o postres, ya que son épocas de muchos platos con sabores distintos y, sobre todo, muchos dulces.

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Cita

El “efecto secundario” de la lucha contra la obesidad.

– Marina Muñoz Cervera –

Aumentan los Trastornos de Conducta Alimentaria, como una secuela.

“El creciente interés político y sanitario en el campo de la prevención de la obesidad, con un foco situado en la dieta, la actividad física y el control del peso, podría, de forma no intencionada, tener efectos negativos en áreas tales como la imagen corporal, el seguimiento de dietas, las burlas relacionadas con el peso y la apariencia, la obsesión con el peso y otros factores de riesgo de los TCA (Trastornos de Conducta Alimentaria)” Sánchez Carrazedo et al. 2011.

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Microplásticos en nuestra cadena alimentaria ¿son un riesgo?

microplasticos

– Marina Muñoz Cervera –

Se han encontrado microplásticos en el agua potable, envasada y en peces y crustáceos.

Vamos a revisar en esta entrada, el impacto de estos productos en nuestro sistema alimentario, teniendo en cuenta que podemos ingerirlos sin ser conscientes de su presencia.

Lamentablemente, la invasión del plástico en nuestras vidas está dejando secuelas en los ecosistemas, sobre todo marinos.

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Algunas respuestas sobre las grasas trans.

grasas trans

– Marina Muñoz Cervera –

¿Comemos “grasas trans” a diario? ¿en qué alimentos están?

La mayor cantidad de grasas trans son de producción industrial y, por tanto, las encontramos en alimentos ultraprocesados.

La industria fabrica grasas trans para transformar un aceite líquido en sólido, y lo consigue añadiendo hidrógeno al aceite vegetal.

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La cetosis ¿adaptación o trastorno del metabolismo?

chica con dolor de tripa

– Marina Muñoz Cervera –

Las dietas “keto” promueven el estado de cetosis como beneficioso para la salud.

La alimentación cetogénica, también conocida como “Dieta Ketogénica”, se basa en la exclusión o reducción de los carbohidratos de la alimentación, mientras que se aumentan los alimentos ricos en grasas y proteínas.
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