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La Vitamina B12 ¿porqué es esencial?

salud plena
– Marina Muñoz Cervera –

La cobalamina o vitamina B12 es imprescindible para el metabolismo y el sistema nervioso central, entre otras funciones.

Es una vitamina del grupo B, hidrosoluble, que se diferencia de las otras conocidas por dos características importantes:

1.- Solo existe en alimentos de origen animal y también la producen microorganismos como las bacterias involucradas en los procesos de fermentación.
2.- Se almacena en el organismo y la mayor parte en el hígado, a pesar de que se elimina diariamente por la orina.
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Ácido fólico o folato ¿para que nos sirve?

mujer sana

– Marina Muñoz Cervera –

El ácido fólico es una vitamina hidrosoluble que no almacenamos, por eso tenemos que aportarla diariamente con la alimentación.

Sirve para que nuestro cuerpo fabrique células nuevas diariamente.

Esta vitamina del grupo B es fundamental en el trabajo celular y en el crecimiento de los tejidos, de ahí que su deficiencia en mujeres embarazadas de lugar a defectos neurológicos en los bebés.

También se le ha conocido como folacina, B9 y ácido pteroilglutámico, pero estos nombres ya están en desuso. El nombre de “folato” procede del latín “folium” que significa hoja. Esta nomenclatura puede ayudarnos a recordar que se encuentra en las verduras, es decir, hortalizas de hoja verde.
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Biotina ¿para qué necesitamos esta vitamina?

hombre contento
– Marina Muñoz Cervera –

La biotina es una vitamina hidrosoluble del grupo B , también conocida como vitamina B7, que se encuentra en muchos alimentos.

La función primordial de la biotina es participar en la síntesis de nuestros ácidos grasos.

Es, como el resto de las vitaminas, imprescindible para el buen funcionamiento de nuestro organismo de forma global, siendo necesaria en el metabolismo de hidratos de carbono y grasas  su acción como coenzima.

Es muy importante su participación en el metabolismo incorporando CO2 (anhídrido carbónico) a diversas moléculas orgánicas.

Veremos en otra entrada qué alimentos la contienen en mayor cantidad, pero si es importante saber que esta vitamina puede ser sintetizada por nuestra flora intestinal.

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¿Para qué nos sirve la Vitamina B6?

humano
– Marina Muñoz Cervera –

La vitamina B6 interviene en muchas e importantes funciones del organismo.

En los alimentos, se encuentra en tres formas: piridoxina, piridoxal y piridoxamina. Cualquiera de las tres se puede transformar en la coenzima piridoxal fosfato, clave en diversos procesos metabólicos, sobre todo en el metabolismo de los aminoácidos (constituyentes de las proteínas).

De forma muy general, sus funciones son las siguientes:
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¿Qué funciones tiene el Ácido Pantoténico?

jugando

– Marina Muñoz Cervera –

El ácido pantoténico es imprescindible para el metabolismo de los glúcidos, proteínas y lípidos.

Esta vitamina nos sirve para estar vivos, activos y sanos.

Es un componente esencial de la Coenzima A, que desempeña un papel importantísimo en el metabolismo de la energía (Ciclo de Krebs).

Es necesario para la gluconeogénesis, producción y degradación de ácidos grasos y para la síntesis de acetil colina, tan importante en la contracción muscular.

De forma muy sintética, el ácido pantoténico en los alimentos se presenta como sus enzimas activas, Coenzima A sintetasa y ácido graso sintetasa; en el estómago e intestino estas enzimas se degradan para formas los intermedios panteteína o pantetina y ácido pantoténico.

Esta vitamina se utiliza con frecuencia como suplemento para curar afecciones diversas, entre otros usos, sin embargo, parece ser que no existen pruebas demostradas de su eficacia.
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¿Para qué sirve la Niacina o Ácido nicotínico?

hombre vestido de obrero

– Marina Muñoz Cervera –

La niacina es una vitamina hidrosoluble que se encuentra en todas las células del organismo.

Nuestro cuerpo necesita un suministro diario de la misma para funcionar bien.

Existe en forma de dos compuestos: Nicotinamida y Ácido nicotínico. En su actividad biológica, ambos son equivalentes desde el punto de vista cuantitativo y cualitativo, porque el organismo puede convertir una sustancia en otra.

En los alimentos podemos encontrar los compuestos anteriormente mencionados y sus coenzimas metabólicamente activas:

– Nicotinamida adenina dinucleótido (NAD)
– Nicotinamida adenina dinucleótico fosfato (NADP)

Estas coenzimas participan en reacciones de oxido-reducción, actuando en, al menos, 200 reacciones en vías metabólicas celulares.

Esta importante vitamina, que solía denominarse Vitamina B3 o PP (preventivo de la Pelagra), es básica para el normal funcionamiento de nuestro metabolismo. Ayuda al del aparato digestivo, nervios y a la integridad de la piel. También es importante para la conversión de alimentos en energía.

Enlaces relacionados:

Las mejores fuentes de Niacina o Ácido nicotínico.
Deficiencia y exceso de Niacina o Ácido nicotínico.

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¿Para qué sirve la Riboflavina o Vitamina B2?

personas de distintas edadesedades

– Marina Muñoz Cervera –

La riboflavina trabaja junto con otras vitaminas del grupo B.

Esta vitamina hidrosoluble es muy importante para:

– El crecimiento corporal.

– La producción de glóbulos rojos.

– La liberación de la energía de los glúcidos o carbohidratos en el interior de la célula.

La riboflavina se aisló de la levadura de cerveza en el año 1932 y se le ha llamado también Ovoflavina y Lactoflavina, aunque estas denominaciones no se emplean en la actualidad.

Las formas activas de la Vitamina B2 son: FMN (Flavín mononucleótido) y FAD (Flavín-adenin-dinucleótido), que actúan como coenzimas en las reacciones de oxido-reducción, unidos a proteínas. Su papel es fundamental en el metabolismo de los glúcidos, grasas y proteínas.

Esta vitamina es igualmente esencial y no la produce nuestro organismo, de ahí que tengamos que aportarla
diariamente con la alimentación.

Enlaces relacionados:

Las mejores fuentes de Riboflavina o Vitamina B2.
Deficiencia y toxicidad de Riboflavina o Vitamina B2.

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Entrada actualizada el 7 de noviembre de 2013.

La Tiamina o Vitamina B1 ¿para qué nos sirve?

chica en una bicicleta

– Marina Muñoz Cervera –

La Tiamina es una vitamina hidrosoluble del grupo B.

Esta vitamina tiene una importante e imprescindible función en nuestro organismo: convertir los carbohidratos en energía.

Los carbohidratos, hidratos de carbono o glúcidos tienen la misión, dentro de nuestra alimentación, de proporcionarnos la energía necesaria para llevar a cabo nuestras actividades vitales. Sin esta vitamina esta función no sería posible.

Participa también en la transmisión del impulso nervioso y en la contracción muscular.

Como vemos, todo encaja a la perfección en el metabolismo humano y cada elemento es una pieza del complejo engranaje, sin la cual, el funcionamiento puede verse afectado.

Enlaces relacionados:

Las Vitaminas y sus peculiares características.

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El calcio y su importancia en la salud humana.

sonrisa

– Marina Muñoz Cervera –

El calcio es el macroelemento mineral más abundante en el organismo humano.

Para que os hagáis una idea de su magnitud, el cuerpo de un hombre adulto sano contiene aproximadamente 1 kg o más de calcio, el de una mujer, unos 800 gramos y el de los recién nacidos, unos 30 gramos.

No solo contienen calcio nuestros huesos (99%) y dientes, también está en otros tejidos corporales, en la sangre y otros líquidos del cuerpo así como en las neuronas.

Nos dice la FAO, de forma muy gráfica, que “el esqueleto de una persona viva es fisiológicamente distinto del esqueleto seco en una tumba o museo”.

Todos sabemos que este mineral es imprescindible para el crecimiento y desarrollo y que los niños y los adolescentes necesitan más cantidad, sin embargo, una vez completado este proceso, los huesos están sometidos a un continuo recambio, por ello, en la edad adulta seguimos necesitando el aporte constante de calcio.

Además, en torno a los 40 años comienza un lento proceso de desmineralización, más acusado en las mujeres postmenopáusicas, que puede conducir a Osteoporosis, enfermedad de alta prevalencia en la población anciana.

Esta degeneración ósea se ve agravada por el sedentarismo y por una alimentación desequilibrada.

Funciones del calcio.

El calcio cumple dos funciones fundamentales:

1.- Función estructural en huesos y dientes.

2.- Función reguladora. Interviene en los procesos:

– Coagulación de la sangre.
– Envío y recepción de señales nerviosas.
– Contracción y relajación muscular.
– Secreción de hormonas y otros químicos.
– Mantenimiento de un ritmo cardíaco normal.

Por la longitud del tema, teniendo en cuenta que el tema del calcio no se puede tratar independientemente de otros minerales y algunas vitaminas, continuaremos hablando de este mineral, sus fuentes alimentarias y los problemas que puede acarrear su consumo en exceso y en defecto, en sucesivas entradas.

Sería un error aislar un mineral del contexto de una alimentación equilibrada, teniendo en cuenta que el metabolismo es un complejo engranaje en el que cada uno de los elementos tienen una función.

Enlaces relacionados:

Un estudio demuestra que la ingesta de calcio en España es deficiente.
Los elementos minerales esenciales para el ser humano: Micronutrientes de origen mineral (Oligoelementos).

Fuentes:

– Michael C. Latham. “Nutrición humana en el mundo en desarrollo”. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Colección FAO: Alimentación y nutrición N° 29. Roma 2002.
– Biesalski; Grimm. “Nutrición Texto y Atlas”. Editorial Médica Panamericana, S.A. Madrid 2009.

Última revisión: 31-05-19

¿Para qué es necesaria la Vitamina C?

mujer ofreciendo fruta

– Marina Muñoz Cervera –

La vitamina C es esencial para los humanos.

Esta vitamina es imprescindible en muchos procesos vitales.

De forma muy esquemática son los siguientes:

1.- Mantenimiento de todos los tejidos, ya que participa en los mecanismos de síntesis de colágeno ayudando a mantener la integridad del tejido conjuntivo, el osteoide tisular y la dentina. Por ello, es esencial para la cicatrización de las heridas y facilita la recuperación de las quemaduras.

2.- Actúa como antioxidante en la protección contra los radicales libres junto con la Vitamina E.

3.- Es un potente agente reductor y es oxidada y reducida reversiblemente en el organismo para evitar el estrés oxidativo.

4.- Participa en el metabolismo mineral óseo.

5.- Favorece la absorción del hierro de alimentos vegetales y animales.

6.- Estimula el sistema inmunitario.

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Las mejores fuentes de Vitamina C.
Deficiencia y exceso de Vitamina C.

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Última revisión: 25-06-19