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La FAO demuestra “estabilidad” en el precio de los alimentos.

venta de alimentos

– Marina Muñoz Cervera –

El Índice de la FAO (Food Agriculture Organization) para los precios de los alimentos es una medida de la variación mensual de los precios internacionales de una canasta de productos alimenticios. Consiste en el promedio de los índices de precios de cinco grupos de productos básicos (cereales, aceites y grasas, carne, productos lácteos y azúcar, que representan 55 cotizaciones), ponderado con las cuotas medias de exportación de cada uno de los grupos para 2002-2004.

Las fechas de publicación de este índice en el año 2012 son: 12 de enero, 09 de febrero, 08 de marzo, 05 de abril, 03 de mayo, 07 de junio, 05 de julio, 09 de agosto, 06 de septiembre, 04 de octubre, 08 de noviembre, 06 de diciembre (1).
Podéis consultarlo en el siguiente enlace: Índice de la FAO para los precios de los alimentos (1).

En una noticia publicada, hoy día 6 de septiembre de 2012, por el Centro de Prensa de la FAO, con el título: El índice de precios de los alimentos de la FAO se mantiene estable, nos demuestran que no existe justificación para hablar de una crisis mundial. Este Índice ofrece una cifra para el mes de agosto de 2012 de 213 puntos, sin cambios respecto al mes de julio del presente año, 213 (2).

El Director General de este organismo, José Graziano da Silva, comenta que es un dato tranquilizador pero hay que seguir manteniendo la vigilancia.

Aunque todavía es elevado, el índice de precios de la FAO se sitúa actualmente 25 puntos por debajo de su máximo de 238 puntos en febrero de 2011 y 18 puntos por debajo de su nivel de agosto 2011 (2).

Ya conocemos esta importante herramienta, que nos indica con claridad cuál es la situación respecto a la seguridad alimentaria de los productos más básicos; y en momentos de inquietud, excesivo sensacionalismo o especulaciones diversas, podemos consultarlo para acercarnos a la realidad.

Enlaces relacionados:
Seguridad alimentaria: Comunicado de FAO, FIDA y PMA sobre el alza del precio de los alimentos.

El G20 dice que no está en riesgo la seguridad alimentaria global.

Fuentes:
(1) Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Situación alimentaria Mundial. Índice de la FAO para los precios de los alimentos.
http://www.fao.org/worldfoodsituation/wfs-home/foodpricesindex/es/

(2)  Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Centro de Prensa. 6 de septiembre de 2012. “El índice de precios de los alimentos de la FAO se mantiene estable.”
http://www.fao.org/news/story/es/item/155661/icode/

Imagen: http://www.accioncontraelhambre.org/files/images/noticias/C4W.jpg

Seguridad alimentaria: Comunicado de FAO, FIDA y PMA sobre el alza del precio de los alimentos.

desarrollo sostenible

– Marina Muñoz Cervera –

Para “hacer frente a las causas profundas del alza de los precios alimentarios y del hambre” el Director General de la FAO, el Presidente del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Directora Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos (PMA), han escrito un comunicado publicado por el Centro de Prensa de la FAO, con el título: Comunicado conjunto de la FAO, el FIDA y el PMA sobre los precios internacionales de los alimentos 04-09-2012. Los organismos de la ONU piden actuar con rapidez y de forma coordinada, con fecha de hoy, día 4 de septiembre de 2012 (1).

En el mismo expresan que necesitan actuar con urgencia para asegurarse de que los vaivenes de precios no degeneren en una catástrofe que golpée a decenas de millones de personas en los próximos meses. Comentan que existen dos problemas interconectados que deben ser abordados:

1- La cuestión inmediata de los precios elevados de algunos alimentos, que puede afectar en gran medida a los países que dependen de las importaciones alimentarias y a las personas más pobres.

2- El problema a largo plazo de cómo producir, comerciar y consumir alimentos en una época de crecimiento demográfico y de la demanda y cambio climático.

Ante el temor, por el fuerte aumento en los precios del maíz, el trigo y la soja, de una repetición de la crisis alimentaria mundial de 2007-2008, dicen que una actuación internacional rápida y coordinada puede evitar que eso suceda. Para responder a estos problemas, en los últimos 5 años, se han desarrollado nuevas políticas y nuevos instrumentos, como:

– El Grupo de Trabajo de Alto Nivel sobre la Seguridad Alimentaria Mundial y el Sistema de Información del Mercado Agrícola del G-20 (AMIS) , que mejora la transparencia en los mercados mundiales.

– El Foro de respuesta rápida de AMIS, creado para facilitar las respuestas políticas coordinadas de los principales productores y comerciantes mundiales de cereales y soja en caso de turbulencias en los mercados.

Expresan que en respuesta al alza de los precios alimentarios, las cosas que se deben evitar hacer son tan importantes como las que se deben. En particular, los países deben evitar las compras motivadas por el pánico y abstenerse de imponer restricciones a la exportación que, si bien ayudan temporalmente a algunos consumidores a nivel doméstico, son en general ineficaces y hacen la vida más difícil a los demás.

Consideran que el alza de los alimentos es un síntoma no una enfermedad, por ello la comunidad internacional debe tomar medidas con antelación para evitar las subidas excesivas de precios y actuar sobre las causas profundas detrás de tales aumentos repentinos. En los últimos cinco años se han producido tres fuertes subidas de precios y en todas la meteorología ha sido una de las causas; el incremento del desvío de reservas de alimentos para fines no alimentarios y el aumento de la especulación financiera son algunas otras causas de la subida del nivel de los precios y la volatilidad.

El comunicado refiere: “Estamos en peligro, ya que sólo un puñado de países son grandes productores de alimentos básicos, y cuando se ven afectados, lo mismo les sucede a todos los demás” “El desafío -y la oportunidad- es a la vez reducir y repartir ese riesgo. Y la manera más obvia es promover la producción sostenible de alimentos en los países pobres importadores de alimentos, donde a menudo hay un enorme potencial para mejorar la producción. Eso llevaría a más alimentos disponibles en los mercados locales y proporcionar puestos de trabajo e ingresos, especialmente en las zonas rurales donde vive el 70 por ciento de los pobres del mundo. También hay que abordar el hecho de que, a nivel mundial, un tercio de los alimentos producidos se desperdicia o se pierde por deterioro, daños y otras causas”. “Por último, tenemos también que revisar y ajustar donde proceda las políticas existentes en la actualidad que fomenten los usos alternativos de cereales” (1).

Os he comentado lo que me ha parecido más importante de esta noticia, no obstante, si queréis leerla completa, podéis encontrarla en el enlace que hay al principio de esta entrada o en el  que os dejo a continuación: Comunicado conjunto de la FAO, el FIDA y el PMA sobre los precios internacionales de los alimentos 04-09-2012. Los organismos de la ONU piden actuar con rapidez y de forma coordinada

Enlaces relacionados:

El G20 dice que no está en riesgo la seguridad alimentaria global.

Fuente:

(1) Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Presidente del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y la Directora Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos (PMA). Centro de Prensa de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. 4 de septiembre de 2012. Roma. “Comunicado conjunto de la FAO, el FIDA y el PMA sobre los precios internacionales de los alimentos”.

http://www.fao.org/news/story/es/item/155521/icode/

Imagen: http://www.eabolivia.com/images/stories/fruit/seguridad-alimentaria.jpg

Seguridad en la manipulación de los alimentos.

lavado de verduras

– Marina Muñoz Cervera –

Hay un eslabón que no podemos soslayar en todo este camino porque del mismo va a depender que nuestra alimentación, además de gozar de una buena calidad nutricional, tenga la salubridad necesaria para que los alimentos no nos provoquen enfermedades. Por desgracia, no en todo el mundo se cuidan de la misma manera las prácticas de higiene de los alimentos y, en algunos países, existe el riesgo de ingerir productos contaminados. La solución no pasa por no comer, tenemos que ir un paso más adelante en nuestros conocimientos y profundizar en la forma de manipulación de nuestros alimentos.

El 24 de agosto de 2012, Europa Press publica una noticia en la que expresa la advertencia de la OMS sobre el consumo de alimentos crudos, la podéis leer en el siguiente enlace: Comer alimentos crudos provoca cada año 56 millones de infecciones causadas por gusanos (1).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) nos dice en su Nota descriptiva nº 368 de Agosto de 2012: Trematodiasis de transmisión alimentaria (2), lo siguiente:

– Se calcula que hay en el mundo unos 56 millones de personas que padecen una o varias trematodiasis de transmisión alimentaria.

– Los seres humanos se infestan por el consumo de peces, crustáceos o verduras crudos que albergan las larvas del parásito.

– Las trematodiasis de transmisión alimentaria alcanzan su mayor prevalencia en el Asia sudoriental y América Latina.

– Estas parasitosis causan enfermedades hepáticas y pulmonares graves.

– Se cuenta con medicamentos eficaces y seguros para prevenir y tratar estas parasitosis.

Los gusanos trematodos que más afectan a los seres humanos son de las especies: Clonorchis, Opisthorchis, Fasciola y Paragonimus.

Para disminuir el riesgo de infestación se recomienda aplicar medidas de sanidad animal e instaurar prácticas de inocuidad de los alimentos; para controlar la morbilidad, la OMS recomienda la quimioterapia preventiva y la ampliación del acceso a esta con antihelmínticos seguros y eficaces (2).

La OMS está trabajando para incluir las trematodiasis de transmisión alimentaria en la estrategia principal de quimioterapia preventiva con el fin de evitar la peor de sus consecuencias: el cáncer de las vías biliares (2).

La OMS también tiene un convenio con Novartis Pharma AG por el cual esta empresa donará el triclabendazol necesario para el tratamiento de la fascioliasis y la paragonimiasis en seres humanos. Las medicinas se envían gratuitamente a los ministerios de salud que las soliciten. La OMS invita a todos los países endémicos a aprovechar este programa de donación (2).

Por desgracia, este no es el único riesgo al que nos exponemos al ingerir alimentos de cuestionable procedencia y que no siguen las normas de calidad en todos los eslabones de la cadena alimentaria.

Este Organismo Internacional recomienda el cocinado de todos los productos en aquellas zonas en las que existe el riesgo. Son lugares en los que no se cumplen las normas de seguridad alimentaria y las posibilidades de contaminación son muy grandes; las dificultades que tienen algunos países para progresar se pone de manifiesto en algo tan básico como es la alimentación y termina convirtiéndose en “la pescadilla que se muerde la cola” porque hay alimentos que no se consumen por miedo a enfermar y eso provoca carencias nutricionales y otros que se consumen en exceso por una aparente seguridad, pero todo ello desencadena en mayores problemas para evolucionar de una forma saludable. La pobreza del medio en el que se desenvuelve la vida cotidiana determina que los criterios de seguridad pasen a un plano secundario y la exigencia de seguir viviendo a cualquier precio sea lo que predomine en estos lugares.

No obstante, afortunadamente, las normas existen y la OPS (Organización Panamericana de la Salud) da buena prueba de ello. Para los que no sepáis qué es este Organismo, os dejo un enlace que lo explica: ¿Qué son la OPS y la OSP en América?

En el siguiente enlace os dejo las normas de la OPS, también establecidas en el Código Alimentario Argentino, para la manipulación de alimentos:

Recomendaciones básicas para la manipulación higiénica de alimentos (3)

También podéis leer El Manual del Manipulador de Alimentos, escrito por Dra. María Rosa Pantoja Vacaflor, Ing. Gabriela Delgadillo y el Dr. Celso A. Rodríguez García, en La Paz (Bolivia) Año 2003. (4)

Todas estas normas están dirigidas a los profesionales de la alimentación y en teoría, cuando compramos nuestros alimentos, deberíamos tener la seguridad de que nos están vendiendo algo seguro. El problema se plantea cuando compramos verduras, frutas, pescado etc., en mercados, en la calle o en establecimientos en los que la higiene no se mantiene y no podemos asegurar que estos alimentos son saludables; en teoría deberíamos deberíamos abstenernos de consumirlos, pero a veces, no hay otro remedio y tenemos que recurrir a estos lugares. Os dejo las normas para que sepamos, más o menos, qué debemos hacer cuando nos convertimos en manipuladores de nuestros propios alimentos. La lectura de las normas de higiene nos llevará a manipular bien nuestra comida.

En todos los países de América Latina existe una normativa parecida respecto a los Códigos alimentarias y si no se ponen en práctica, tenemos que ser conscientes de que somos nosotros los responsables últimos de lo que compramos, de quien nos fiamos y de cómo procesamos nuestra comida.

En el Codex Alimentarius se puede leer (5):

“Todas las personas tienen derecho a esperar que los alimentos que comen sean inocuos y aptos para el consumo. Las enfermedades de transmisión alimentaria y los daños provocados por los alimentos son, en el mejor de los casos, desagradables, y en el peor pueden ser fatales. Pero hay, además, otras consecuencias. Los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos pueden perjudicar al comercio y al turismo y provocar pérdidas de ingresos, desempleo y pleitos. El deterioro de los alimentos ocasiona pérdidas, es costoso y puede influir negativamente en el comercio y en la confianza de los consumidores. Por consiguiente, es imprescindible un control eficaz de la higiene, a fin de evitar las consecuencias perjudiciales que derivan de las enfermedades y los daños provocados por los alimentos y por el deterioro de los mismos para la salud y la economía. Todos, agricultores y cultivadores, fabricantes y elaboradores, manipuladores y consumidores de alimentos, tienen la responsabilidad de asegurar que los alimentos sean inocuos y aptos para el consumo. Los textos básicos del Codex sobre higiene de los alimentos permiten entender de qué manera se formulan y aplican las reglas y reglamentos en materia de higiene de los alimentos. Los Principios generales de higiene de los alimentos abarcan las prácticas de higiene desde la producción primaria hasta el consumidor final, destacando los controles de higiene básicos que se efectúan en cada etapa. Esta publicación también contiene la descripción más utilizada a nivel internacional del Sistema de análisis de peligros y de puntos críticos de control (HACCP): Directrices para su aplicación.Esta cuarta edición incluye los textos adoptados por la Comisión del Codex Alimentarius hasta 2009. Resultará de utilidad a las autoridades gubernamentales, las industrias alimentarias y a todos los manipuladores de alimentos, así como a los consumidores, y a los docentes y estudiantes de higiene de los alimentos” (5).

Os copio algunas normas de la OPS (3) para las personas que elaboran los alimentos.

“Las personas que elaboren alimentos o los manipulen deberán seguir hábitos y conductas higiénicas elementales (3):

1.- Lavarse bien las manos con agua caliente y jabón, después de ir al baño, luego de manipular objetos antihigiénicos (dinero, basura, cajas, etc.), tocarse el pelo, la cara, la nariz u otras partes del cuerpo, luego de tocar alimentos crudos, después de manipular materiales tóxicos y peligrosos, y toda vez que un cambio de actividad haga suponer la contaminación de las manos. Asimismo es recomendable el baño diario.

2.- Usar el cabello corto o totalmente recogido, mantener las uñas limpias y cortas, y no utilizar anillos, pulseras, cadenas, etc.

3.- Evitar toser o estornudar sobre los alimentos y superficies de trabajo. De ser inevitable, cubrirse la boca y la nariz con un papel descartable o con las manos y en cualquier caso, proceder a un lavado completo de manos antes de volver a tocar los alimentos, equipos o utensilios.

4.- No fumar, comer, masticar chicle, beber o escupir en las áreas donde se elaboran o intercambian los alimentos.

5.- Evitar manipular alimentos cuando padezcan afecciones de la piel, heridas, resfríos, diarrea, fiebre o intoxicaciones.

6.- Usar ropa perfectamente limpia durante todo el proceso de manipulación de los alimentos”.

“Recomendaciones para la Elaboración (3):

Se deberá evitar la elaboración de productos que contengan ingredientes como:

– Carnes sin control sanitario.

– Leche sin pasteurizar.

– Cremas”.

“Recomendaciones para la Preparación previa a la Elaboración o cocción (3):

1.- Las hortalizas y verduras deberán lavarse con abundante agua potable, dejándolas en lo posible, en reposo durante 10 minutos en un recipiente con dos gotas de lavandina (*) por litro de agua para luego enjuagar y utilizar.

2.- Todo alimento que se vaya a preparar incluido carnes y huevos, deberá lavarse bajo el chorro de agua potable.

3.- Los productos congelados, en especial las hortalizas, podrán ser descongelados como parte del mismo proceso de cocción. Sin embargo, los trozos grandes de carne deberán descongelarse previamente. Cuando la descongelación se efectúe separada de la cocción, deberá realizarse únicamente:

– en un refrigerador a 5ºC

– bajo el chorro de agua fría potable durante no más de dos horas.

Nunca descongele los alimentos a temperatura ambiente.

4.- La preparación de ingredientes deberá hacerse inmediatamente antes de comenzar con la elaboración, para que permanezcan el menor tiempo posible expuestos a temperaturas peligrosas.

5.- También se deberán preparar, lavar y desinfectar los utensilios y recipientes que se vayan a utilizar” (3).

Hay muchas más, pero me ha parecido que éstas son las afectan al consumidor que solamente prepara su comida, no obstante es conveniente conocerlas y, si es posible, aplicarlas en nuestro día a día.

Os dejo también el enlace de EUFIC (European Food Information Council): Seguridad alimentaria: una responsabilidad compartida que describe con rigurosidad los aspectos de seguridad e higiene de los alimentos (6).

(*) Lavandina=Lejía=Hipoclorito sódico

Fuentes:

(1) www.europapress.es/salud/noticia-comer-alimentos-crudos-provoca-cada-ano-56-millones-infecciones-causadas-gusanos-20120824132707.html
(2) Organización Mundial de la Salud. Centro de Prensa. Nota descriptiva nº 368 Agosto 2012. Trematodosis de transmisión alimentaria.
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs368/es/index.html
(3) ANMAT Argentina, Ministerio de Salud, OPS. Recomendaciones básicas para la Manipulación Higiénica de Alimentos.
http://publicaciones.ops.org.ar/publicaciones/piezas%20comunicacionales/cdmanipulacion%20Alimentos/recursos/recomendacionesmanipulacionalim.pdf
(4) Dra. María Rosa Pantoja Vacaflor, Ing. Gabriela Delgadillo y el Dr. Celso A. Rodríguez García, en La Paz (Bolivia) Año 2003. Manual del Manipulador de Alimentos. OPS, OMS, UNICEF.
http://www.ops.org.bo/textocompleto/nla21195.pdf
(5) Codex Alimentarius ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD
ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN. Roma, 2009.
http://www.fao.org/docrep/012/a1552s/A1552S00.pdf
(6) EUFIC DOCUMENTOS BÁSICOS 06/2006
Seguridad alimentaria: una responsabilidad compartida
http://www.eufic.org/article/es/seguridad-alimentaria-calidad/manipulacion-comida-sana/expid/basics-seguridad-alimentaria/
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs368/es/index.html

Imagen:

http://www.google.com.bo/url?source=imgres&ct=img&q=http://viviendosanos.com/wp-content/uploads/2010/05/higienealimentos_thumb.jpg&sa=X&ei=yn46UNGRFcam6wGkxIGABg&ved=0CAQQ8wc&usg=AFQjCNH4dWXxRz4Q6w0VFaCJfFC4Oa7omA

Unas aerolíneas dicen haber descubierto el menú perfecto..

Una pareja comiendo en un avión

– Marina Muñoz Cervera –

El mejor menú para viajar en avión.

Hoy día, 25 de junio de 2012, se ha publicado en El Confidencial, una curiosa noticia que refiere que unas aerolíneas han descubierto “el menú perfecto”.  Comentan que el menú fue diseñado por la consultoría de la industria alimenticia Leatherhead Food Research, de Reino Unido y  que cumple al completo las 222 recomendaciones sanitarias aprobadas el pasado 16 de mayo por la Comisión Europea. Estas recomendaciones fueron seleccionadas por la European Food Safety Authority (EFSA) entre 44.000 sugerencias de los estados miembros, que tuvieron que superar una criba científica que ha durado cinco años.

Parece ser que la elaboración de este menú ha sido arduo trabajo. Ofrecen dos platos proteínicos (pastel de salmón y pollo con lentejas y verduras), además de un postre (yogur con nueces), de iguales características plásticas, pero no detallan las cantidades y lo mismo el pastel de salmón, es un trocito pequeño o bien quieren un aporte hiperpoteico para tener “tranquilos” a los pasajeros. Contiene también una ensalada, un panecillo multicereales, una bebida de frutas y agua mineral.

Seguramente, habrá una causa para ello, pero os cuento que una comida normal, no debe contener pescado y carne y lentejas con vegetales; el pescado es un alimento proteico, el pollo es proteico, las lentejas junto a los vegetales son alimentos proteicos y el yogur es proteico; además, un panecillo es muy poco para aportar la energía glucídica necesaria para metabolizar las proteínas y los micronutrientes que aportan la ensalada y el jugo. Las recomendaciones de proteínas no deben superar el 10-12% del conjunto de calorías consumidas en un día y el aporte glúcidicos deber ser de un 55-60% (de este porcentaje un máximo de un 10% deben ser glúcidos simples: azúcares). Sería interesante saber, cuántas horas va a durar el viaje, qué ofrecen más a lo largo del mismo, el clima de la ciudad de salida y el de la ciudad de llegada, etc. pues son muchas las variables que seguro han tenido que tener en cuenta para su elaboración, además del contenido en macro y micronutrientes. Este menú no nos puede servir de ejemplo para una comida cotidiana porque se ajusta a las condiciones del espacio y necesidad de envasado de los aviones.

Y sin más diatribas, os copio la original noticia:

Descubre el menú perfecto

Se han escrito ríos de tinta tratando de explicar qué alimentos son más saludables para cada persona, cuáles son bajos en colesterol, tienen más nutrientes o menos calorías, pero hasta ahora nadie había juntado todos estos conocimientos para elaborar la comida perfecta.

La idea de elaborar “el menú perfecto” la tuvo el CEO de la consultoría, el doctor Paul Berryman, durante un viaje en avión. Tal como explica en la nota de presentación, se le ocurrió diseñar una comida para las aerolíneas que, conservando los requisitos de espacio y conservación necesarios en los aviones, reuniera las 222 recomendaciones europeas: “No fue tan simple como parecía, pero lo logramos en menos de una semana”.

Bajo el nombre de Leatherhead Airline Meal Formula 222 el menú contiene:

– Un pastel de salmón fresco y ahumado (contiene ácidos grasos omega-3).
– Una ensalada mixta de lechuga como acompañamiento, con aliño de aceite de oliva extra virgen (que cumple todas las recomendaciones para evitar el colesterol).
– Un panecillo multicereales con alto contenido en fibra (cumple 17 recomendaciones sobre fibra, ácidos fólicos y arabinoxilanos).
– Un guiso de pollo con lentejas y vegetales (para la absorción de hierro, vitaminas y minerales).
– Un yogurt con nueces y salsa de caramelo sin azúcar (para evitar el colesterol, proteger la salud intestinal y controlar el nivel de glucosa en sangre).
– Una bebida energética de arándanos, frambuesa y flor de saúco (aporta energía, vitaminas y electrolitos).
– Una botella de agua mineral (para compensar la deshidratación).

Para los viajeros que estén siguiendo una dieta baja en calorías, el menú incluye también un batido de frutas del bosque que puede reemplazar la comida. Además contiene una bebida de chocolate caliente que puede ayudar a los pasajeros que sufren jet lag dado que contiene melatonina. Como suplementos se incluyen además pastillas de carbón para reducir las flatulencias (muy útiles para evitar sobresaltos en la opresiva cabina del avión) y unos chicles sin azúcar para tomar tras la comida, refrescar el aliento y neutralizar el ácido de la placa dental. El chicle además ayuda a liberar la presión de los oídos, aunque esta no sea una recomendación oficial.

Fuente:

http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2012/06/25/descubre-el-menu-perfecto-100565/

Última revisión: 05-03-19