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El calcio y su importancia en la salud humana.

sonrisa

– Marina Muñoz Cervera –

El calcio es el macroelemento mineral más abundante en el organismo humano.

Para que os hagáis una idea de su magnitud, el cuerpo de un hombre adulto sano contiene aproximadamente 1 kg o más de calcio, el de una mujer, unos 800 gramos y el de los recién nacidos, unos 30 gramos.

No solo contienen calcio nuestros huesos (99%) y dientes, también está en otros tejidos corporales, en la sangre y otros líquidos del cuerpo así como en las neuronas.

Nos dice la FAO, de forma muy gráfica, que “el esqueleto de una persona viva es fisiológicamente distinto del esqueleto seco en una tumba o museo”.

Todos sabemos que este mineral es imprescindible para el crecimiento y desarrollo y que los niños y los adolescentes necesitan más cantidad, sin embargo, una vez completado este proceso, los huesos están sometidos a un continuo recambio, por ello, en la edad adulta seguimos necesitando el aporte constante de calcio.

Además, en torno a los 40 años comienza un lento proceso de desmineralización, más acusado en las mujeres postmenopáusicas, que puede conducir a Osteoporosis, enfermedad de alta prevalencia en la población anciana.

Esta degeneración ósea se ve agravada por el sedentarismo y por una alimentación desequilibrada.

Funciones del calcio.

El calcio cumple dos funciones fundamentales:

1.- Función estructural en huesos y dientes.

2.- Función reguladora. Interviene en los procesos:

– Coagulación de la sangre.
– Envío y recepción de señales nerviosas.
– Contracción y relajación muscular.
– Secreción de hormonas y otros químicos.
– Mantenimiento de un ritmo cardíaco normal.

Por la longitud del tema, teniendo en cuenta que el tema del calcio no se puede tratar independientemente de otros minerales y algunas vitaminas, continuaremos hablando de este mineral, sus fuentes alimentarias y los problemas que puede acarrear su consumo en exceso y en defecto, en sucesivas entradas.

Sería un error aislar un mineral del contexto de una alimentación equilibrada, teniendo en cuenta que el metabolismo es un complejo engranaje en el que cada uno de los elementos tienen una función.

Enlaces relacionados:

Un estudio demuestra que la ingesta de calcio en España es deficiente.
Los elementos minerales esenciales para el ser humano: Micronutrientes de origen mineral (Oligoelementos).

Fuentes:

– Michael C. Latham. “Nutrición humana en el mundo en desarrollo”. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Colección FAO: Alimentación y nutrición N° 29. Roma 2002.
– Biesalski; Grimm. “Nutrición Texto y Atlas”. Editorial Médica Panamericana, S.A. Madrid 2009.

Última revisión: 31-05-19

Advierten sobre las consecuencias de una mala alimentación en México.

alimentos insalubres

Marina Muñoz Cervera –

El IMSS, Instituto Mexicano del Seguro Social, informa a la ciudadanía sobre los riesgos de no comer bien y advierte de los riesgos que puede tener a largo plazo, una mala alimentación.

La noticia, publicada el 7 de febrero de 2013, en La Red Noticias: periodismo integral, Información y Análisis, refiere los comentarios de la nutrióloga especialista María Lourdes Quiñones, adscrita al hospital Morelos (H.G.R. 1) del IMSS. La experta indica que “la mala alimentación no solo implica el consumir comida chatarra, sino el hecho de comer poco y mal, comer a deshoras ó tras largos periodos sin ingerir alimentos, también considera el no llevar una dieta balanceada y equilibrada acorde con la cantidad de energía que necesitamos diariamente” (1).

Señala la especialista, que “enfermedades como la diabetes están estrechamente relacionada con la obesidad y sobrepeso, este mal incurable puede generar daños irreversibles al cuerpo y sus funciones. Para prevenir el factor de riesgo de padecerla, hay que modificar hábitos como dejar de consumir azúcar, mantener una dieta balanceada y consumir más vegetales, frutas y carne” (1).

“Otra enfermedad relacionada con la mala alimentación, comenta la experta,  es el cáncer de colon, si bien el factor genético es determinante para el desarrollo de la enfermedad, está claro que el consumo habitual de fibras como cereales y frutas facilitan la labor intestinal al procesar los alimentos”.

Asimismo refiere que “el exceso de grasas en la alimentación también genera riesgos para la salud, pues eleva los niveles de colesterol malo en la sangre e incrementan la presión arterial que impide la correcta circulación de la sangre dando paso a accidentes cardiovasculares con fatales consecuencias” (1).

Continúa diciendo que “la gota también es un padecimiento relacionado con los excesos en la ingesta de carne roja, bebidas azucaradas y alcohol. Pues estos contenidos elevan las concentraciones de ácido úrico en la sangre lo que provoca dolores interminables en rodillas, pies y otras articulaciones. La recomendación es bajar las raciones de carne y compensarlas con legumbres y hortalizas”. Carnes, grasas y azúcares en exceso también contribuyen al desarrollo de la osteoporosis, pues está ingesta es pobre en minerales como el calcio que proviene de otros tipos de alimentos como los derivados de la leche, granos y pescado” (1).

Nos dice también la noticia, que el IMSS cuenta con orientación especializada en los módulos PREVENIMSS de sus unidades médicas y asesorar al derechohabiente sobre cómo llevar una dieta balanceada conforme a su edad y estado de salud (1).

Esquematizando los procesos patológicos anteriormente citados, serían los siguientes:

Diabetes.
– Obesidad y sobrepeso.
– Cáncer de colon.
– Aumento del colesterol.
– Aumento de la tensión arterial.
– Accidentes cardiovasculares.
– Gota.
– Osteoporosis.

Como vemos es un amplio panorama que podríamos prevenir y/o mejorar si comenzamos a mejorar nuestros hábitos alimentarios.

Enlaces relacionados:

Pirámides Alimentarias para los países de América Central y El Caribe.
La lucha contra los refrescos azucarados ha comenzado en México.
Exigen medidas frente a la obesidad, sobrepeso y diabetes al Gobierno de México.

Fuente:

La Red noticias. “Consecuencias de una mala alimentación” Chihuahua, 7 de febrero de 2013.
http://www.larednoticias.com/noticias.cfm?n=98121#ixzz2KVvKEmku

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